Kogeneracja lub skojarzona produkcja ciepła i energii elektrycznej (CHP) polega na wykorzystaniu silnika cieplnego lub elektrowni do jednoczesnego wytwarzania energii elektrycznej i ciepła użytkowego. Trójgeneracja lub skojarzone chłodzenie, ciepło i moc odnoszą się do jednoczesnej produkcji energii elektrycznej i ciepła użytkowego oraz chłodzenia ze spalania paliwa lub kolektora słonecznego.

Hydraulik odniesieniu do systemów energetycznych

Terminy kogeneracja i trójgeneracja mogą być również stosowane w odniesieniu do systemów energetycznych wytwarzających jednocześnie energię elektryczną, ciepło i chemikalia przemysłowe – np. gaz syntezowy lub czysty wodór (artykuł: cykle łączone, rozdział: cykl wytwarzania energii elektrycznej i gazu syntezowego (wodoru) z udziałem gazu ziemnego). Więcej się dowiesz u hydraulika.

Kogeneracja jest bardziej efektywnym wykorzystaniem paliwa, ponieważ w przeciwnym razie ciepło marnowane w procesie wytwarzania energii elektrycznej jest wykorzystywane do celów produkcyjnych.

Elektrociepłownie (CHP) odzyskują zmarnowaną w inny sposób energię cieplną na ogrzewanie. Nazywa się to również kogeneracją. Przykładem zdecentralizowanej energii są małe elektrociepłownie. Ciepło produktu ubocznego w umiarkowanych temperaturach (100-180 °C, 212-356 °F) może być również stosowane w chłodziarkach absorpcyjnych do chłodzenia.

Zaopatrzenie w ciepło wysokotemperaturowe napędza najpierw generator napędzany turbiną gazową lub parową. Powstałe w ten sposób niskotemperaturowe ciepło odpadowe jest następnie wykorzystywane do ogrzewania wody lub pomieszczeń. W mniejszych wagach (zwykle poniżej 1 MW) można stosować silnik gazowy lub wysokoprężny. Trójgeneracja różni się od kogeneracji tym, że ciepło odpadowe jest wykorzystywane zarówno do ogrzewania, jak i chłodzenia, zazwyczaj w chłodziarkach absorpcyjnych. Połączone systemy chłodzenia, ogrzewania i energii elektrycznej mogą osiągnąć wyższą ogólną sprawność niż kogeneracja lub tradycyjne elektrownie. W Stanach Zjednoczonych zastosowanie trójgeneracji w budynkach nazywa się chłodzeniem, ogrzewaniem i zasilaniem budynków. Moc grzewcza i chłodnicza może pracować równolegle lub naprzemiennie w zależności od potrzeb i konstrukcji instalacji.

Grzejniki łazienkowe stare

Hydraulik a budynki biurowe i mieszkalne

Kogenerację stosowano w jednych z najwcześniejszych instalacji wytwarzania energii elektrycznej. Przed elektrowniami centralnymi, przemysł wytwarzający własną moc wykorzystywał parę spalinową do ogrzewania procesowego. Duże budynki biurowe i mieszkalne, hotele i sklepy powszechnie wytwarzały własną energię i wykorzystywały parę odlotową do ogrzewania budynków. Ze względu na wysokie koszty wczesnych zakupów energii elektrycznej i ciepła, elektrociepłownie te działały przez wiele lat po udostępnieniu energii elektrycznej z sieci.
Przegląd- elektrociepłownia Masnedø w Danii. Stacja ta spala słomę jako paliwo. Sąsiednie szklarnie ogrzewane są ciepłem ciepłowniczym z zakładu.

Wiele gałęzi przemysłu przetwórczego, takich jak zakłady chemiczne, rafinerie ropy naftowej oraz celulozownia i papiernie, wymaga dużych ilości ciepła procesowego do takich operacji, jak reaktory chemiczne, kolumny destylacyjne, suszarki parowe i do innych zastosowań.